martes, septiembre 02, 2014

Pollinating with Maikiralasalii, the Socuy River and the whole Maracaibo Estuary

When we went up to the communities of Wayuumaana and Kasusaain for the first time in 2008, we were mesmerized by the struggle and clarity of the Wayuu that live alongside the Socuy river, defending this territory and the principal artery that supplies Maracaibo with their water. Now once more we went to visit and update ourselves on this struggle for land, water, and dignity.

During this visit we saw that the work of nurseries of native trees to create biocorridors for wild animals and organic crops continues on, along with the breeding of red-footed tortoise, an initiative to save these animals from ending up as the lunch of other inhabitants of the Sierra. Another part of the process of defending this territory, and the fight against coal mining, Autonomous Indigenous Organization Maikiralasalii is implementing its own development that respects the Wayuu view of the land and assures that future Wayuu generations will be able to live in this area and enjoy the same things as those who live there now. This time we saw that the level of the Socuy River was the lowest we'd ever seen it, more evidence of the hard summer that is hitting here as a consequence of the El Niño climate phenomenon.

There are certain things that are very particular and beautiful about these communities that have astonished many people who have visited here including many positions on certain subjects that clash with the stereotype of the Wayuu. One of the positions that amazes people is that it is prohibited to hunt or capture animals in the communities along the Socuy river. For more than 10 years now the howler monkeys and the great variety of macaws, toucans, parrots and parakeets have benefitted from this protection, you already note in their behavior that they don't feel threatened and they are frequenting the land of people who don't do anything to them, each time with less fear of humans. On this occasion, besides seeing those animals, we saw the birds known as mochileros for their particular hanging nest, a caiman and even an otter with three babies at night.

The challenge for Maikiralasalii and the ecological collectives of Maracaibo is very clear, but enormous: to save the water, the land, and life itself, not only of the Sierra de Perijá but of the whole watershed of Lake Maracaibo. Cattle ranching, the mono-cropping of malanga for junk food, and coal mining is the pretext for cutting down the forests, this destroys the soil and the rivers of the Sierra de Perijá and La Guajira which become polluted and dry. Then the communities that are in the path of the transport of coal are left with the constant traffic of heavy machinery and coal dust that covers and pollutes clothing, water, and vegetation – all this before the coal is exported to the US, Canada, or the European Union, where it is burned to generate electricity for those countries and accelerates climate change. The coal also has to pass through coastal communities that live off of small scale fishing and tourism, which are left in ruins by the destruction of the mangroves, beaches, and other marine ecosystems in the area due to the construction of port infrastructure and the pollution from coal that inevitably falls into the ocean, contributing to the serious contamination of Lake Maracaibo.

We were able to be present at one of a series of forums organized by Homo et Natura about strategies for protecting and restoring the Sierra de Perijá and saving Lake Maracaibo, to create a real revolution within the energy model in the state of Zulia and all of Venezuela and launching an initiative to begin to get Venezuela off of its dependence on oil and hydrocarbons. We learned in this forum that Lake Maracaibo really is an estuary due to the presence of both fresh water and salt water because of its connection to the sea, and it is the biggest in the world, and a big part of the contamination of this watershed is not only due to oil extraction but also the use of agricultural chemicals in the surrounding area, making the Catatumbo River the principal tributary of contamination, in grand part due to mono-crops of coca and aerial fumigations of glyphosate in the headwaters which are in Colombia.

Part of the strategy is the large scale generation of energy through wind, solar, and natural gas as a counter-proposal to the creation of Port Bolívar, the coal mines of Perijá, and the coal-fired power plant in Guasare, and to be able to have energy independence in the west of the country from the Gurí dam, on the other end of Venezuela in the state of Bolívar. The idea isn't to create another megaproject this is just the first steps, the real challenge is to use this project to encourage every municipality in the country to generate the megawatts of electricity that they consume within their territory, urban and rural, using small and medium scale solar and wind energy projects, this based on a lot of the principals of distributed generation. That the generation and consumption of energy really be a public good and not a business, and start moving towards houses, city blocks, neighborhoods, apartment buildings, and all kinds of communities achieving energy autonomy.

It's rather ambitious but also innovative and refreshing to see this strategy come from a country and above all a region that historically has been characterized by the exploitation of oil, which has left a tremendous footprint of ecocide. Now this same country is generating these initiatives and research, and pushing forward these efforts to protect such a big area, and the same people and communities are generating these changes. Reflecting on the 5th Congress of Biodiversity, the initiatives within the University Hospital of Maracaibo, Hierba Buena, Ecoluciones Venezuela, Homo et Natura, Maikiralasalii and much more, it’s evident that there is creativity here and the desire to recover this land, from the mountains and rivers of the Sierra, to the beaches and mangroves of the gulf and estuary.

Once again, we had the opportunity to show Mesoamérica Resiste to the members of Maikiralasalii, after one of their assemblies and before an agro-ecology workshop. It's always a pleasure to share our work with the people of Maikiralasalii, since the first time we were there they have appropriated the work of the Beehive Collective so much that they have their own Plan Colombia and True Cost of Coal banners that they use as teaching materials in the autonomous school Yalayalamana where they teach children in the Wayuunaiki language. The people who came to our presentation were very interested, taking notes in their notebooks and commenting on the themes throughout the presentation. There were people who interpreted the explanation into Wayuunaiki for elders who didn't understand Spanish and amongst themselves they talked about the different issues in the banner in their own language. On this visit we only left a few Mesoamérica Resiste posters with Maikiralasalii for them to keep working with, but in the future we hope to facilitate getting them a banner that they can incorporate into their processes of learning and development. After presenting Mesoamérica Resiste, someone from Homo et Natura led a biofertilizer workshop and made a barrel of biofertilizer that was left to ferment for future use.

We continue to support our dear friends from Zulia and Maikiralasalii from afar, and the whole process that they are working on there with as much discipline as the jeyuu (ants) and the wunuu’ain (bees). We hope to be able to return next year, since we've been able to visit at least once a year since 2009, maintaining our support and affinity every year for these processes of defending Mother Earth. Once again we close this cycle in Venezuela, happy for the friendships and partnerships that we have here and the new ones that we're creating on our flight path as Bees. If anyone is interested in supporting the communities of Socuy or other communities in the process of defending their territory through helping us send posters or banners, or other support, please be in touch with us Bees through emailing

lunes, agosto 04, 2014

Polinizando con Maikiralasalii, el río Socuy y todo el Estuario de Maracaibo

Cuando subimos a las comunidades de Wayuumaana y Kasusaain en el año 2008 por primera vez quedamos mesmerizados por la lucha y claridad de los Wayuu que viven en las orillas del río Socuy defendiendo este territorio y la principal arteria hídrica que abasta Maracaibo de su agua. Una vez más subimos a visitar y actualizarnos con la lucha por tierra, agua y dignidad. 

En esta ocasión vimos que el trabajo de los semilleros y viveros de árboles nativos para crear biocorredores para animales silvestres y cultivos orgánicos siguen en marcha al igual del criadero de morrocoy, una iniciativa de salvar estos animales de terminar como almuerzo de otros habitantes de la Sierra. Otro parte del proceso de defender este territorio y la lucha en contra la explotación de carbón, Maikiralasalii está implementando un desarrollo propio que respeta la mirada Wayuu del territorio y asegura que futuras generaciones de Wayuu podrán vivir en esta zona con los mismo beneficios que tienen los actuales habitantes. En esta visita vimos el nivel del río Socuy lo más bajo que lo hemos visto desde que lo conocimos, más evidencias del verano tan duro que está pegando como consecuencia del fenómeno climático “El Niño”.

La verdad es que hay ciertas cosas muy particulares y bonitos de estas comunidades que más de una persona que ha visitado ha quedado asombrada de las posiciones sobre ciertos asuntos que rayan con el estereotipo de los Wayuu.  De las posiciones que causa el asombro de la gente es que está prohibido  la caza y captura de animales en las comunidades sobre el río Socuy. Ya por más de diez años los araguatos (monos aulladores) y la gran variedad de guacamayas, tucanes, loros y loritos gozan de la protección de los habitantes y ya se nota en su comportamiento que no se sienten amenazados y frecuentan las parcelas de las personas que no los hace nada cada vez con menos miedo de los humanos. En esta ocasión, además de ver estos animales vimos los pájaros conocidos como mochileros por su nido particular que cuelga, una babilla y hasta una nutria con tres crías.

El reto de Maikiralasalii y los colectivos ecologistas en Maracaibo está muy claro pero enorme, es salvar el agua, el territorio y la misma vida de no solamente la Sierra de Perijá pero de toda la cuenca del Lago de Maracaibo.  Con la ganadería, el monocultivo de malanga y la minería de carbón se tala los bosques, se destruye el suelo y se contamina y seca los ríos en la Sierra de Perijá y en La Guajira, luego las comunidades que quedan en la ruta del transporte del carbón quedan con un tráfico constante de maquinaria pesada y el polvillo de carbón que ensucia y contamina la ropa, agua y vegetación, y ya antes de ser exportado a los Estados Unidos de América, Canadá o la Unión Europea para la combustión  generando electricidad para esos países y una vez más acelerando el cambio climático, también tiene que pasar por las comunidades costeras que vivían de la pesca artesanal y del turismo que quedan en la ruina total por la destrucción de los mangles, playas y otros ecosistemas marinos en la área de influencia de la construcción de la infraestructura portuaria y la contaminación del carbón que inevitablemente se cae al mar contribuyendo a la contaminación muy seria del Lago de Maracaibo.

Pudimos estar presentes en uno de una serie de foros organizados por Homo et Natura sobre la estrategia de cómo proteger y restaurar la Sierra de Perijá y salvar el Lago de Maracaibo, crear una revolución real dentro el modelo energético del estado de Zulia y todo Venezuela impulsando un plan de cómo empezar a independizar Venezuela de su dependencia del petróleo y los hidrocarburos. Aprendimos en este foro que el Lago de Maracaibo realmente es el Estuario o Ciénaga de Maracaibo dado la presencia en un mismo cuerpo de agua dulce y salada por la comunicación con el mar  y es la más grande del mundo y que una gran parte de la contaminación en esta cuenca no es solamente la explotación petrolera pero el sobre uso de los agroquímicos en la agricultura que rodea la ciénaga siendo el río Catatumbo en principal afluente de contaminación en una gran parte por los monocultivos de coca y fumigaciones aéreas de glifosato como.

Parte de la estrategia es la generación a gran escala de energía eólico, solar y gas natural como contra propuesta a la creación de Puerto Bolívar, las minas de carbón en Perijá, la Carbo-eléctrica en el Guasare y poder independizar energéticamente el occidente del país de la represa del Gurí que cada al otro extremo de Venezuela en el Estado de Bolívar. La idea no se basa en mega-proyectos sino esto es un primer paso, el reto verdadero es usar este proyecto para impulsar que cada municipio del país genera los megavatios de electricidad que consume dentro de su territorio urbano y rural usando pequeños y medianos proyectos de energía solar y eólica. Que realmente la generación y consumo de la energía sea un bien público y no un negocio e imaginar de casas, cuadras, barrios, edificios y todo tipo de comunidad logrando un paso hacia la autonomía energética.

Es bastante ambicioso sino también innovadora y refrescante viendo esta estrategia de como un país y sobre todo una región que históricamente se ha caracterizado por la explotación del petróleo, el consumismo  y que ha dejado su tremenda huella de ecocidio también está generando las mismas iniciativas, investigación e impulso para recuperar tan grande un territorio y también que sean los mismos pueblos y personas generando estos cambios.  Reflexionando sobre el V Congreso de Biodiversidad,  las iniciativas dentro del Hospital Universitario de Maracaibo, Hierba Buena, Ecoluciones Venezuela, Homo et Natura, Maikiralasalii y muchos más, se vuelve evidente que existe la creatividad y las ganas de poder salvar desde las montañas y ríos de la sierra hasta las playas y mangle del golfo y ciénaga.

Otra vez, tuvimos la oportunidad de mostrar Mesoamérica Resiste a los integrantes de Maikiralasalii después de una asamblea que tuvieron y antes de un taller de agro-ecología. Con las personas de Maikiralasalii siempre es un placer compartir nuestro trabajo, desde la primera vez se han apropiado tanto del trabajo del Colectivo La Colmena que tienen telones de Plan Colombia y el Verdadero Costo del Carbón que usan como material de enseñanza en la escuela autónoma Yalayalamana donde se trabaja con los niñxs en su lengua de wayuunaiki. Las personas en la presentación estuvieron muy atentas tomando notas en sus cuadernos y comentando la temática lo largo de la presentación. Había personas que interpretaban la explicación al wayuunaiki para las personas mayores que no entienden el castellano y entre ellxs se hablaban las distintas temáticas en el telón en su lengua propia. En esta visita solo dejamos unos afiches de Mesoamérica Resiste con Maikiralasalii para seguir trabajando pero esperamos en un futuro poder facilitarles un telón para incorporar en sus procesos de formación y aprendizaje. Después que presentamos Mesoamérica Resiste y lo dejamos mostrando un rato un compañero de Homo et Natura realizó un taller de bio-fertilizante y se hizo un barril de bio-fertilizante que se dejó fermentando para futuro uso. 

Seguimos queriendo mucho y apoyando desde lejos nuestrxs amigxs en el Zulia y de Maikiralasalii y todo el proceso que llevan en marcha allá con la disciplina de los jeyuu (hormiga) y wunuu’ain (abejas). Esperamos poder volver el otro año ya que desde el año 2009 hemos podido visitar por lo menos una vez al año todos los años manteniendo apoyo y articulación con estos procesos de defensa de la Madre Tierra. De nuevo este ciclo en Venezuela cierra con mucha felicidad de las amistades y aliadas que se mantienen y las nuevas que se van creando a lo largo del vuelo de las abejas. Si algún interesadx quisiera apoyar a las comunidades del Socuy u otras comunidades en procesos de defensa territorial por medio de afiches, telones u otro apoyo se pueden poner en contacto con nosotras las abejas por medio de

viernes, agosto 01, 2014

Meeting the Melipona bees and beekeepers of Mara

Along our tour route, we passed through places that we've traveled through for years but had never really stopped and taken the time to get to know them well. Many of these places are in the municipality of Mara and are close to the route where coal leaves from the Guasare and Paso Diablo mines in 18-wheeler trucks to the ports of the Carbozulia mines and also where coal would leave from if the Bolívar Port becomes a reality. Many of these communities like 4 Bocas, Carrasquero, el Moján, Nueva Lucha, aren't much to see. The land is dry, with the sun burning down and like much of Zulia, plastic debris and trash are abundant in this deforested landscape that is dominated by pollution and invasive species like neem. From what you see at first glance it's easy to pass through this land and only want to keep going, and not get to know anything else about what's here. 

With a heron friend of Añú ancestry, we were able to get to know this land more. Our heron friend took us along with her children to see the mangroves and the houses of different people in town. This heron has a cooperative project known as Hierba Buena that makes a variety of artisanal products for personal body care produced with natural ingredients that are mostly collected in the region. Our heron friend showed us how she is putting into practice concepts of self-sustainability and local economies, using natural materials and alternative medicine. The local products that Hierba Buena uses include chamomile grown and harvested in the communities along the Socuy river, cinnamon, coconut oil produced in the lagoon of Sinamaica, recycled cooking oil, and vegetable sponges (estropajo). Hierba Buena is also experimenting with extracting oils from different nuts and seeds, like cashew for example. They also use beeswax and honey, from Apis and melipona bees.

On the patios of certain houses in Mara, some on farms in the country and others in houses in the centers of populated towns, beneath neem trees and roofs of palm leaves you can find PVC tubes and  wooden boxes hung from branches or the rafters of structures. These objects have most of their entrances covered with clay as if they were made of adobe, and have one entrance in the form of a small hole in the front of the structure. In the majority of these entrances you will find a pair of eyes, along with antenna and mandibles that are watching everything happening around the entrance to their home. Finally after so long of traveling around singing the praises of the marvels of Melipona bees, we were finally able to meet some Melipona beekeepers. 

The heron told us that some Melipona beekeepers capture their bees in the mangroves, as Melipona is one of the pollinators of the Black Mangrove that has a small white flower. Due to the effects of the El Niño climate phenomenon, the rainy season that usually arrives between May and June never came this year, so the rivers throughout Zulia are really low. Plants aren't flowering because of the lack of water, and because there are no flowers there isn't food for pollinators like bees. So although we were able to meet the Melipona bees, we couldn't taste their honey that has medicinal properties, as the drought has impacted their whole ecological system. 

In addition to the inspiration of seeing someone living and raising a family in the land they are from, and working towards a better world from that place, the efforts of the heron also inspired us to think about what kinds of ecological projects we can develop in our own community, like those found in the solidarity economy beehive scene in the Mesoamérica Resiste poster. Thanks to the heron we were able to do a workshop and presentation with the Mesoamérica Resiste banners in the cultural center Ciénaga de Reyes, of the La Sierrita parish of Mara, for community members and cultural workers from the Misión Cultura Corazón Adentro, which has support from collaborators from Cuba who also participated in the workshop. This made for a space where a variety of people participated and shared a lot of knowledge from their experiences.

The issues of coal mining in the Guasare and Sierra de Perijá, and transporting coal to ports on the coast, grounded the workshop in local realities. Mining hurts communities in the region through pollution and through degrading their quality of life, and any small benefit that mining can generate is not benefiting the communities or ecosystems that are impacted, it's for the politicians of the region and leaders of entities like Corpozulia. 

Although these distinct places feel distant from each other, the reality is that it is all one territory where what happens to one area impacts everyone, from the forests that surround the rivers of Socuy, Cachirí, Maché and Guasare in the Sierra de Perijá, to the dry savannahs of Mara and la Guajira, to the beaches and mangroves of the Gulf of Venezuela and the Great Lake of Maracaibo. We hope that through our small effort of using the Mesoamérica Resiste graphic to raise consciousness in the communities that are in the path of coal, we are contributing to the struggle to protect this land, giving communities a reference point of diverse strategies that can be put into practice in these struggles.

jueves, julio 24, 2014

Conociendo las Melipona y Meliponicultores de Mara

En el recorrido que hicimos, repasamos lugares que por años hemos transitado pero que realmente nunca tuvimos el momento de parar a conocerlos bien. Muchos de estos lugares quedan en el Municipio de Mara y justo quedan cerca de la ruta por donde sale el carbón de las minas de Guasare y Paso Diablo en góndolas/tractor-mulas a los puertos de Minas de Carbozulia, también por donde va salir el carbón si Puerto Bolívar se vuelve realidad. Muchas de estas comunidades como 4 Bocas, Carrasquero, el Moján, Nueva Lucha,  al verlas no son consideradas mayor cosa. El paisaje es seco, con un sol ardiente y como mucho del Zulia, los residuos plásticos y desechos abundan en un paisaje deforestado y dominado por contaminación y por especies invasivas como el neem. Por lo que se ve a primera vista, es fácil pasar por este territorio y solo querer seguir y no conocer más de lo que hay.

Con una amiga garza de ascendencia Añú pudimos conocer más de este territorio. La amiga garza nos llevaba junto a sus hijas a conocer los mangles y las casas de distintas personas en el municipio. Esta garza tiene un proyecto socio-productivo conocido como Hierba Buena que hace una variedad de productos artesanales de cuidado y aseo corporal producidos con ingredientes naturales una gran parte recolectados en la región. Nuestra amiga garza nos mostró como está poniendo en práctica los conceptos de auto sustenibilidad, economía local, aprovechamiento de materias primas naturales y medicina alternativa. De los productos locales que se usa en Hierba Buena incluye manzanilla cultivada y cosechada en las comunidades del ríos Socuy, canela, aceite de coco producido en la laguna de Sinamaica, aceite de cocinar reciclado, y esponjas vegetales (estropajo). En Hierba Buena también están experimentando extraer distintos aceites de nueces y pepas por ejemplo marañón. Además de usar la cera y la miel de abeja, abejas Apis y también Melipona.     

En los patios de ciertas casas en Mara, unos en fincas en lo rural y otras en casas en los centros poblados, bajo arboles de neem y bohíos de hoja de palma se encuentra tubos de PVC y cajas de madera colgados desde las ramas o las vigas de las estructuras, estos objetos tienen la mayoría de sus entradas tapadas con barro como si fueran hechos en adobe y tienen una entrada en forma de un hueco pequeño en la parte frontal de la estructura. En la mayoría de estas entradas uno encuentra un par de ojos, antenas y unas mandíbulas mirando todo lo que rodea la entrada a su hogar.  Incluso en una casa encontramos un hueco en los ladrillos y allí estaba de guardia los ojos, antena y mandíbulas. Finalmente, después de mucho tiempo de estar cantando y zumbando las maravillas de las abejas Meliponas pudimos finalmente conocer unos Meliponicultores.

Nos comentaba la garza que hay unos Meliponicultores hacen capturas en los mangles ya que la Melipona es un polinizador del Mangle Negro que da una flor blanca pequeña. Por los efectos del fenómeno climático El Niño, la época de lluvia que se supone que llega entre mayo y junio  nunca llegó este año, por esto los ríos en todo el Zulia están muy bajos y por la falta de agua pues las plantas no están dando flores y como no hay flores no hay alimento para polinizadores como las abejas. Entonces aunque pudimos conocer las Melipona no pudimos probar su miel la cual tiene propiedades medicinales, puesto que la sequía ha impactado todo su sistema ecológico.

Además de estar viviendo y creando familia en su territorio de origen, realizando sus intentos de un mundo mejor desde allí, los esfuerzos de la garza nos inspiran mucho sobre qué tipo de proyectos productivos ecológicos podemos desarrollar en nuestra comunidad para sobrevivir, tal cual como se ve en la escena en el panal de la economía solidaria. Gracias a la garza pudimos realizar un taller de análisis y explicación del telón de Mesoamérica Resiste en la casa cultural Ciénaga de Reyes, de la parroquia La Sierrita del Municipio Mara, dirigido a miembros de la comunidad y a los animadores Culturales de la Misión Cultura Corazón Adentro, la cual cuenta con el apoyo de algunos colaboradores cubanos los cuales también participaron en el taller, esto permitió que el espacio tuviera la participación de una variedad de personas en donde todos aportaron mucho conocimiento desde sus experiencias.  

La problemática de la Carbonífera en el Guasare, la minería de carbón en la Sierra de Perijá y su transporte a los puertos de la costa aterrizó en la realidad local. La minería perjudica a las comunidades de la región con contaminación y la degradación de su calidad de vida, cualquier pequeño beneficio que se puede generar de la minería nos es a beneficio de las comunidades y ecosistemas impactados, es para los políticos regionales y dirigentes de entidades como Corpozulia. 

Aunque los distintos sitios se sienten ajenos uno del otro la verdad es que son todos un territorio que lo que pasa a uno impacta a todos, desde los bosque que rodean los ríos Socuy, Cachirí, Maché y Guasare en la Sierra de Perijá, por las sabanas áridas de Mara y la Guajira, hasta las playas y mangles del Golfo de Venezuela y el Gran Lago de Maracaibo. Esperamos que nuestro pequeño aporte de usar Mesoamérica Resiste para concientizar las comunidades que están en el camino del carbón sea un apoyo en la lucha para proteger este territorio dando referentes a las comunidades de las diversas estrategias que se pueden poner en práctica para esta luchas.

viernes, julio 04, 2014

Pollinating the Islands of the Great Chief Nigale

During this trip to the state of Zulia we were able to visit the islands of Toas and Zapara in the Gulf of Venezuela, that today belong to the Municipality of Insular Padilla. Padilla and the coastal zones of Mara and Maracaibo, to the west of the Gulf of Venezuela and Lake Maracaibo, is part of the ancestral territory of the Añú people, a original peoples with a history of great history of struggle and resistance against the Spanish conquest.

The Cacique Nigale, hero of the Añú people, at one point was captured and spent a long time as a slave of the Spanish in the city of Rodrigo (today's Maracaibo). Upon being liberated in 1573 he organized resistance and a sustained attack against the Spanish with a flotilla of canoes showering flaming arrows. This resistance lasted until his capture and consequent torture and assassination by hanging in 1607.

Today there is another threat to this territory. Port Bolívar or Port América is a project that is part of IIRSA, the Initiative for the Integration of Regional Infrastructure of South America, with the intent of exporting coal mined from the Perijá mountains to markets in Europe and North America. The construction of Port Bolívar means taking over beaches on the islands of San Bernardo, San Carlos, Pájaro and Zapara and building offshore: docks for coal and oil platforms. It also requires dredging to build various canals for transportation, it would move enormous quantities of sediments and metals, deposited on the bottom of the Gulf, creating an impact of colossal proportions that are scientifically difficult to measure or predict.
This would have devastating results for the almost 20,000 people that live directly or indirectly off of small scale fishing, and for the processors of shrimp and crab in the lake, and at the same time they would lose almost 40 kilometers of the best beaches of the municipalities of Mara and Almirante Padilla, with the construction of a highway from the Norte and Cachirí mines to Port Bolívar.

These days, as a people, the Añú who are “people of the water”maintain their territory, artisan work, small scale fishing, and traditional homes called palafitos (stilt houses), but the Añú language is nearly lost. Even though there are thousands of Añú people, there are very few who still identify as Añú or in some cases even know they are Añú, the majority of those living in the area of the Sinamaica Lagoon.

Nigale led by orienting his resistance strategy from the top of the hills of the island of Toas, the same mountains that are now disappearing. One can say with certainty that the first mineral exploitation in the state of Zulia was the limestone rock from the hills of Toas island, for which the Royal Charter of 1591 ordered mayors Rodrigo de Argüelles & Gaspar de Párraga to exploit these mines. 

Today what is left of the mountains has been excavated, eroded, and in some parts is completely gone. These peaks, the tallest in the lake basin, are being excavated and exploited for a considerable amount of limestone, but paradoxically none of the workers or the people in the community are fully benefiting from it, since the great majority of profit is in the hands of the big business owners and public functionaries, while the environment is being destroyed, sacred sites are being lost, the island is being polluted, and the people of the island aren't getting any of the gains. 

The reality of the islands isn't so idyllic. Contamination from plastic waste dominates the landscape of the islands, and the majority of the youth have abandoned or completely forgotten their Añú roots and migrated to the cities, due to the lack of work and the hazy, uncertain future that is hard to make out after the limestone is all gone, which is the main source of employment here. 

Animal species endemic to this place are more and more scarce, and communities don't have access to healthcare services, especially at night when there isn't transportation between the islands and the mainland.

However, not all is lost, flora and fauna of the area are still protected and there are many mangroves of good size. Scarlet ibis, roseate spoonbills and flamingos still make their home in this area. 

In our travels we met a dolphin that was very worried about the situation in its territory, and thanks to the effort and labor of this dolphin there is now a project of building eco-walls at the school of the island. Using more than 3 thousand plastic soda bottles to create three benches in the form of a horseshoe, with a double use as a dining area and also an alternative classroom space. The basic idea is to promote this construction technique, using recycled plastic all over Insular Padilla, especially with the poorest families that live in houses made of boards and zinc roofing shingles.

As part of this process of consciousness raising and education, thanks to the director of the School of Toas Island and the dolphin, we had the opportunity to share and pollinate Mesoamérica Resiste with the students of the school. Energized and animated by our presence they were very attentive to all of the information that we shared through the banners. The scenes about the cruise ship and tourism, the highway being blockaded by squashes (representing workers), the displacement of the mangroves, and beehive of solidarity economy, were all grounded in the realities that they live here. Everyone there liked the work so much that we left posters with the dolphin and the director so that they can keep working with them with the students.

This experiment with permaculture and bioconstruction is not unique on the islands. In Zapara you can find the Latinoamérica Hostel, which also incorporates agroecology and bioconstruction in its tourism work. Various local people had showed interested in the introduction of eco-tourism, tourism that doesn't affect or alter in any way the environment, that helps the community and doesn't destroy it, however information is vital in this process. If the Bolívar Port is built, the ancestral mangroves and beaches will be covered up and seriously endangered.

The islanders should generate their own solutions to the problems of uncontrolled management of waste, as well as declaring certain areas untouchable as natural reserves of the community. The project of the port, just like the mining of lime, is not going to help the island community. It could generate jobs but the long term contamination and destruction of the water, the hills, the mangroves and beaches that give sustenance and life, eliminates the possibility of having healthy territory that is suitable for living on.

Although the context of the Padilla island like all of Venezuela is very challenging, we saw that there exist people with the knowledge and the motivation to be able to change the daily reality of these communities. All that's missing is that more people learn, share, and support these initiatives that are clearly for the benefit everyone.

Drawing done by a student after the talk about Mesoamérica Resiste

sábado, junio 28, 2014

Polinizando las Islas del Gran Cacique Nigale

En esta visita al Estado de Zulia pudimos conocer las islas de Toas y Zapara en el Golfo de Venezuela que hoy en día pertenecen al Municipio Insular Padilla.  Padilla y la zona costera de los Municipios de Mara y Maracaibo, el oeste del Golfo de Venezuela y el Lago de Maracaibo, es parte del territorio ancestral del pueblo Añú, un pueblo indígena con una gran historia de lucha y resistencia a la conquista española.

El Cacique Nigale héroe del pueblo Añú en un momento fue capturado y duró mucho tiempo como esclavo de los españoles en la Ciudad Rodrigo (actual Maracaibo),  que al ser liberado en el año 1573 organiza una resistencia y ataque constante a los españoles a punto de flotillas de canoas disparando una lluvia de flechas encendidas. Esta resistencia duro hasta su captura y consecuente tortura y asesinato ahorcado en el año 1607.

Hoy la amenaza a este territorio es otro, Puerto Bolívar o Puerto América es un proyecto que conforma parte de la Iniciativa de Integración de Infraestructura Regional de Sur América-IIRSA con el propósito de exportar carbón minado de la Sierra de Perijá a mercados en Europa y Norteamérica. La construcción de Puerto Bolívar implica rellenar playas en las islas San Bernardo, San Carlos, Pájaro y Zapara para construir mar adentro: muelles carboníferos y patios petroleros. También implica dragados para conformar varios canales de navegación, movería enormes cantidades de sedimentos y metales depositados en el fondo del Golfo, lo que originaría un impacto de descomunales proporciones científicamente difícil de medir y prever.

Esto resulta en la ruina de casi 20 mil personas que viven directa e indirectamente de la pesca artesanal, de las procesadores de camarones y cangrejos en el Lago, al mismo tiempo se perderían casi 40 kilómetros de las mejores playas de los municipios Mara y Almirante Padilla, al construirse desde las minas Norte y Cachirí una carretera hasta Puerto Bolívar.  

Actualmente como pueblo, los Añú los cuales son un “pueblo de agua” mantienen su territorio, sus manualidades, la pesca artesanal y sus hogares tradicionales, los palafitos, pero la lengua Añú ya quedó en el desuso y aunque hay miles de personas Añú, son pocas personas que todavía se identifican, que se asumen o hasta que saben que son Añú, la mayoría de esas personas viviendo en el sector de la Laguna de Sinamaica. Nigale comandaba orientando su estrategia encimado de los cerros de la Isla de Toas, los mismos cerros que se están desapareciendo. Se puede asegurar con certeza que el primer mineral explotado en el estado Zulia, fue la piedra caliza de los cerros de la Isla de Toas, por lo cual la Real Cédula del año 1591, le ordena a los alcaldes ordinarios Rodrigo de Argüelles y Gaspar de Párraga.

Hoy lo que quedan de los cerros está excavados, erosionándose y en algunas partes completamente desaparecidos. Estos cerros, los más altos en la cuenca del lago se están excavando y explotando una cantidad considerable de caliza, pero paradójicamente ni los trabajadores ni personas de la comunidad se benefician por completo, dejando la gran mayoría de los ingresos en manos de grandes empresarios y funcionarios públicos, mientras que esto deja a su paso destrucción ambiental, la perdida de sitios sagrados y la contaminación que se está generando en la isla y no un ingreso para los habitantes de la isla.

Mientras que la realidad de las islas no es tan idílica, la contaminación de residuos sólidos de plástico dominan el paisaje de las islas, la mayoría de jóvenes debido a la falta de trabajo y el obscuro futuro que se vislumbra después que se liquide totalmente la piedra caliza el cual es la principal fuente de empleo, hayan abandonado y olvidado por completo sus raíces Añu y migrado a las ciudades.
 Las especies de animales endémicos cada vez son más escasas y las comunidades no tienen acceso de a un servicio de salud pleno, sobre todo en las horas nocturnas cuando no hay transporte desde tierra firme y las islas.

No obstante no todo está perdido, ya que la flora y fauna propias del Municipio todavía se conservan existen  bastantes mangles y de buen tamaño. Corocoros, patos pico cuchara rosados, y flamencos también se aprecian en el municipio  En nuestro viaje conocimos a una delfín que anda muy inquieta por la situación de su territorio y gracias al esfuerzo y labor de esta delfín, se ha consolidado un proyecto de eco-ladrillos en el liceo de la isla, usando más de 3 mil envases plásticos de gaseosas se crearon tres bancos en forma de herradura con un doble propósito, utilizarlos como comedor y aula de clases alternativa. La idea fundamental es impulsar esta técnica de construcción usando residuos plásticos reciclados en todas las islas, sobre todo a las familias más humildes que viven en casas de tablas y láminas de zinc.

Como parte del proceso de concientización e información gracias a la directora del Liceo U.E.N “Isla de Toas” y la delfín, tuvimos la oportunidad de compartir y polinizar Mesoamérica Resiste con los estudiantes del liceo. Energéticos y animados por nuestra presencia, estuvieron muy atentos a toda la información que se relató por medio del telón ya que escenas como el crucero y el turismo, la carretera bloqueada por las auyamas, el desplazamiento en los mangles y la economía solidaria del panal  fueron aterrizadas de las realidades que se viven allí. Todxs presentes les gustó tanto el trabajo que la delfín y la directora quedaron con afiches de Mesoamérica Resiste con los cuales  siguen trabajando con lxs alumnos.

Esta experimentación de permacultura y bioconstrucción no es la única en las islas, en Zapara se encuentra el hostal Latinoamérica que también ha incorporado la agroecología y bioconstrucción en la propuesta turística.  Varios lugareños  han mostrado su interés en la introducción del Eco Turismo, un turismo que no afecte ni altere de ninguna forma el ambiente, que ayude la comunidad y no la destruye, sin embargo  la información es vital en este proceso. Si el Puerto Bolívar, llegara a realizarse los mangles ancestrales y las playas quedaran opacadas y viéndose seriamente afectadas y en peligro.

“Los isleños y las isleñas” deben generar soluciones propias a los problemas relevantes de manejo de desechos descontrolado además de declarar ciertos lugares como intocables, como reservas naturales de la comunidad. El proyecto del puerto, como la mina de cal no va ayudar a la comunidad isleña,  podría generar empleos pero a largo plazo la contaminación y destrucción de las aguas, los cerros, mangles y las playas  que dan sustento y vida elimina la posibilidad de tener un territorio sano y apto para vivir.

Aunque el contexto del Insular Padilla como todo Venezuela está bastante desafiador, percibimos que si existen las personas con el conocimiento y las ganas de poder mejorar la realidad cotidiana en estas comunidades, lo único que falta es que los demás aprendan, eduquen  y apoyen estas iniciativas que tienen claridad de como traer beneficio a todxs.

Dibujo hecho por un estudiante luego de la charla Mesoamerica Resiste