viernes, marzo 28, 2008

Juventud: de las veredas a las comunas/ Youth: From the hillsides to the comunas

Aunque el tiempo en Popayán y sus alrededores fue muy corto, como en general lo ha sido este primer vuelo por el sur occidente, tuvimos la oportunidad de compartir espacios con niños, niñas y jóvenes de ambientes bien distintos.

Primero, saliendo de Popayán, en el municipio de Totoró, fuimos a la Granja-Escuela Amalaka, una propuesta distinta a la educación tradicional. Amalaka nació en el año 1991 como un centro
educativo de educación no formal, y en agosto de 1996 nació el proyecto de educación formal. Han tenido dos ejes de trabajo que son la relación entre comunicación y estética por un lado, y la educación ambiental por otro, en los que se lleva un proceso muy ligado a las vivencias culturales de la comunidad educativa. En Amalaka los niños y niñas se capacitan desde pequeños en talleres de danza y música, artes y diagramación, panadería y cocina, cerámica, y saberes agropecuarios como cultivos de pancoger, ganado vacuno, ovino, cría de conejos, piscicultura y apicultura. Esta propuesta educativa se lleva a cabo en una extensión de 13 hectáreas donde se está desarrollando una granja integral con cultivos (café biológico, caña de azúcar, frutales), animales (vacas, caballos, gallinas, ovejas), bosques (naturales y reforestados), proyectos productivos (huerta escolar, café, panadería, taller de arte y estampados), y tecnologías alternativas (biodigestor, letrina seca, lagunas de oxidación).

Él proyecto está enfocado hacia la educación formal de comunidades desplazadas por la violencia y la juventud en alto riesgo. Aunque en este momento se encuentran viviendo en barrios marginales de la ciudad de Popayán (comunas del Occidente), en su mayoría provienen de diversas zonas del Cauca y del Sur occidente Colombiano. Además de ellos, también asisten desertores escolares, niños urbanos, estudiantes con necesidades educativas especiales, campesinos e indígenas que conforman una población heterogénea cultural y socialmente, lo que enriquece la propuesta académica.

El ambiente y el espacio hacen de Amalaka una increíble propuesta de esperanza que promete algo mejor. Las Abejas pudimos realizar dos talleres con los jóvenes de la Granja-Escuela que contaron con el interés y
participación de todos. Los alumnos mencionaron que justo el día anterior tuvieron una minga escolar para cumplir con varias labores que tenían pendientes en la granja. Aunque los estudiantes de Amalaka viven una realidad urbana muy difícil, la escuela queda por fuera del mundo del barrio.

Terminado este taller, nos fuimos volando de un lado a otro de la ciudad para poder compartir en el mismo día un taller con los y las integrantes de la Casa de la Juventud de la Comuna 7 de Popayán. En la galería de mercado de Las Palmas compartimos con jóvenes de la Casa, con integrantes del Movimiento Palenquero del Cauca y con jóvenes campesinos de Inzá, entre otros grupos. Todos y todas aportaron historias distintas durante el cuenta cuentos, entre otras, que los satélites han tomado información sobre el Macizo Colombiano para saber donde están los intereses mineros e hídricos de la
región. En este espacio, más que en otros, nos dieron buenas ideas sobre cómo usar la obra para seguir ampliandola en distintos espacios y contextos.

En el proceso de autocrítica que las Abejas siempre hacemos en todos los lugares a los que volamos para volver la obra menos negativa e incorporar más pensamiento en el cuento, los participantes dieron muchas ideas para ayudar a transmitir mejor el mensaje por medio de actividades más divertidas y creativas para niños y niñas. Propusieron hacer un rompecabezas que se resolvería por partes durante varias sesiones y que se iría explicando, parte por parte, en el orden que se van construyendo. También, a más largo plazo, propusieron otro rompecabezas para menores que lo irían coloreando mientras se va hablando de las historias.
Finalmente, propusieron pensar con el grupo los logros que ellos como población marginada han tenido durante la historia buscando significarlos. Algunos logros mencionados fueron las luchas de liberación de la esclavitud por parte de los pueblos indígenas y afrodescendientes.

Por otro lado, en el encuentro también se mencionaron las maneras cómo el conflicto se vive en las comunas, especialmente, en la juventud. También se habló de la pobreza, las drogas, la prostitución juvenil, las pandillas y los paramilitares. Es común que varias noches a la semana los paramilitares hagan sus rondas de “limpieza social” por las calles de los barrios matando incluso a balazos, entre las paredes de las casas, a jóvenes que vuelven de trabajar o estudiar. Historia fuerte pero es su realidad. Y en medio de esto... siguen los proyectos como las Casas de la Juventud en distintos barrios y aunque no parece mucho, son espacios de creatividad, de exploración y de empoderamiento para la juventud de estos barrios... marginados.

Ya saliendo del Cauca, nos tomamos un breve descanso del vuelo en Santander de Quilichao para conocer y compartir las dos obras de Plan Colombia y el ALCA con el grupo de jóvenes del Tejido de Comunicación de la Asociación de Cabildos Indígenas del Norte del Cauca - ACIN - CXAB WALA KIWE. Fue un tiempo corto pero activo en participación e intercambio y muy bonito porque las Abejas pudimos intercambiar con los pájaros carpinteros del Tejido. La idea es volver para seguir compartiendo nuestro trabajo y también nuestro proceso de crear obras pedagógicas, pero también aprender de la experiencias de los y las carpinteros en creando uno de los mas fuertes redes de comunicación con las comunidades indígenas de la región.
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Even though our stay in Popayán and its surroundings was short, as has been eveything on this first southwestern flight, we were able to share spaces with children and youth in very different environments.

First, leaving Popayán, in the municipality of Totoró, we went to the Farm-School Amalaka, a educational approach much different from traditional schooling. Amalaka was born in 1991 as a informal educational center though in august of 1996 it moved towards more formal education. There are two focuses of work, the relationship of communication with aesthetics and environmental education that is incorporated into a process in line with the cultural practices of community education. In Amalaka the children learn from an early age about dance and music, arts and design, baking and cooking, ceramics and agricultural practices such as cash crops and raising cattle, sheep, rabbits, fish and honey bees. This educational approach takes place on an extension of 13 hectares with a crop sustained farm (natural coffee, sugar cane and fruit), animals (cattles, horses, chickens and sheep), forests (natural and reforested), productive projects (school garden, coffee, bakery, art and silk-screening workshop and alternative technologies (biodigesters, dry latrines and oxidation ponds).

The project is focused on providing formal education to communities who have displaced by the violence of the armed conflict as well as at risk youth. While currently most live in the marginal barrios of Popayán (west side comunas), the majority of students come from diverse regions throughout Cauca and Southwestern Colombia. In additiona there are students who are former drop-outs, urban youth, special needs students and campesino and indigenous students all contribute to the heterogenous cultural environment and population that only helps enrichen the academics.

The environment and space create Amalaka to be an incredible attempt of hope for something better. The bees were able to do two workshops where the children and youth of the Farm-School were interested and participative. The students mentioned that the day prior they had a minga to complete carious chores and jobs that had been waiting to be done on the farm. While the students of Amalaka live a very difficult urban reality, the school is far from the world of the barrio.

Finishing the second story telling we flew from one side of the city to the other to share the story telling the same day with the youth of the Casa de la Juventud (House of the Youth) of the Comuna 7 of Popayán. In the market gallery of Las Palmas we shared with youth from the House, members of the Palenquero Movement of Cauca and with campesino youth from Inzá, Cauca among other groups. All shared different stories during the Plan Colombia story telling, one of those was about the use of satellites to record information from the Macizo Colombiano to know where the mineral and hydrological interests in the region are. In this space more than others we were given fresh ideas on how to apply the use of the graphic in a wider context of pedagogical approaches for differents spaces and environments.

In that process of self critic the bees are trying to keep up everywhere we fly to one of those was to make the story telling a little less negative and incorporate more self reflection and group thought into the story. Also the participants mentioned about trying to share the message in other entertaining and creative activities especially for children. One proposal was to make puzzles of the graphic that would be put together scene by scene in various sessions with the explanation accompanying the putting together of both the story and the puzzle. Another puzzle idea was one for smaller children that could be colored as it is told and put together. A final thought was to do a group refelction on what have been the achievements that these marginalizaed populations have had throughout history and think of them as the chunks of the nightmares the ants have dismantled. One mentioned was the liberation from slavery achieved by both the indigenous and afro descendent peoples.

On the other hand, in this encuentro it was also spoken about how the conflict is lived in the comunas, especially in relation to the youth. Issues that were also mentioned included poverty, drugs, under age prostitution, gangs and the paramilitaries. It is common that various nights a week the paramilitaries do rounds of "social cleansing" on the streets of the barrios shooting and killing the youth that are in the streets, many coming home from work or school. Heavy stories but reality, and yet in middle of all this... continue projects like the Casas de la Juventud in different barrios. even though they may not seem much, they are spaces of creativity, exploration and empowerment for the youth of these... marginalized barrios.

On our way out of Cauca we took a brief rest from flight in Santander de Quilichao to be able to meet and share the two graphics of Plan Colombia and the FTAA with the youth of the Tejido de Comunicación of the Asociación de Cabildos Indígenas del Norte del Cauca- ACIN- CXAB WALA KIWE. It was a short time but alive with participation and exchange and really nice for the bees to be able to share with the woodpeckers of the Tejido. The idea is to return and be able to to keep sharing our work as well as our process of creating educational works as well as sharing and learning from the experiences the Tejido has had in helping foster one of the strongest networks of communication with the region´s indigenous communities.