viernes, noviembre 29, 2013

Gira de Pre-Lanzamiento de ¡Mesoamérica Resiste! en Guatemala



Cuando Polinizaciones nace en el año 2007, esta propuesta del Colectivo de Diseño La Colmena se inicia como un proceso itinerante conociendo, compartiendo y acompañando distintos procesos de defensa territorial, principalmente en Colombia pero también en Venezuela y Ecuador. Ya han sido varios años desde que Polinizaciones asumiera un trabajo articulado a ciertos procesos de defensa territorial de manera permanente, sin cortar nuestros lazos con otros procesos con quien hemos tenido el gusto de poder articular trabajo e intercambio de experiencias. Justo por uno de estos compromisos, con el proceso de defensa territorial en el Centro del Huila ante la amenaza del Proyecto Hidroeléctrico El Quimbo, recibimos la invitación del Movimiento Ríos Vivos-Colombia de poder participar en el V Encuentro de la Red Latinoamericana en Contra Represas (REDLAR) en la comunidad de Retalteco, Departamento de Petén en Guatemala, Centroamérica. Ya teniendo el privilegio de poder ir a Guatemala para el encuentro, aprovechamos el tiempo y espacio para hacer una pequeña gira de pre-lanzamiento del último grafico que hemos completado hace muy poco: Mesoamérica Resiste.

Después de nueve años de trabajo - de investigación, entrevistas, diseñando, dibujando, etc. - ya tenemos el grafico sobre la lucha en contra las políticas y los mega-proyectos que forman parte del Proyecto Mesoamérica (antes conocido como Plan Puebla Panamá) completado. Aunque falta crear distintos publicaciones y literatura que van  acompañar la campaña gráfica, el narrativo principal ya está terminado y ya damos inicio a su difusión y aplicación en comunidades para saber cómo mejor contar esta historia. Ahora mismo estamos gestionando fondos por medio de la campaña de Kickstarter para realizar una tira inmensa de afiches/carteles y seguir polinizando estas historias por todo el hemisferio y el mundo. Mire nuestro video sobre la creación de la campaña grafica de Mesoamérica Resiste y ayúdanos correr la voz.

Aparte de participar en el encuentro de la REDLAR, tuvimos el gran privilegio de conocer varios territorios y comunidades donde se pudo compartir le obra de Mesoamérica Resiste. En las afueras de la capital, en Ciudad Quetzal, con los y las jóvenes y madres comunitarias de EPRODEP (Estudios y Proyectos de Esfuerzo Popular) se hizo la primera presentación de Mesoamérica Resiste y, en el mismo espacio, el grupo IXIM-Colectivo de Estudios Rurales (CER) lanzó su nueva foto-novela que se realizó con los jóvenes de EPRODEP sobre la agro-ecología. Otro día,  la Red Tz ´ikin, de realizadores independientes, organizó un encuentro que contó con la asistencia de integrantes de Guatemala y el sur de México donde se expuso y presentó Mesoamérica Resiste. En los dos espacios, las personas presentes quedaron encantadas con el nuevo trabajo y expresaron su interés de ayudar en difundirlo, la gran labor que vamos a abarcar ahora.

Una parte especial de este trabajo de polinización es el poder traer de vuelta las historias de personas y comunidades que participaron en la investigación que se hizo al comenzar este proyecto. Uno de estos grupos con los cuales logramos conectarnos de nuevo son las personas de H.I.J.O.S.-Guatemala, a quienes les realizamos una muestra especial para el grupo que participó en la investigación en el año 2004 y les presentamos la escena inspirada por el trabajo que realizan sobre la recuperación de la memoria por medio del arte representado con las orugas de Mariposas Monarcas pintando en un mural. Nos da mucha alegría poder decir que las personas presentes de H.I.J.O.S. quedaron a gusto con la escena y todo el gráfico.

El Encuentro de la REDLAR en Retalteco fue un espacio donde llegaron personas de las comunidades impactadas por y quienes luchan en contra las represas y, también, sus aliados de la mayoría de países de Sudamérica y Mesoamérica. También llegaron muchas participantes de todas las regiones de Guatemala que se encuentran impactadas por la construcción de represas en los distintos territorios del país. Antes de llegar a Retalteco, el evento inició con los y las delegados internacionales quienes realizaron recorridos por estos territorios impactados por represas para poder conocer las comunidades liderando procesos de defensa territorial; después todos llegaron juntos a Retalteco para las actividades del encuentro.
   
Uno de los territorios que recibió una visita fue Santa Cruz Barillas, en el Departamento de Huehuetenango, donde en días anteriores el ejército Guatemalteco violentamente reprimió la población local que está resistiendo pacíficamente la imposición de la construcción de la represa Hidro Santa Cruz. A raíz de esto, el gobierno nacional declaró que los extranjeros involucrados en asuntos de política interna serán deportados de manera inmediata. Sin embargo una delegación solidaria fue a la región de Barillas para verificar la grave situación de violaciones de los derechos humanos y colectivos de las comunidades de la zona. Lo que se observó en Barillas es igual a lo que se ve en toda América Latina, las violaciones de derechos humanos son sistemáticas, hay muertes, señalamientos, hostigamientos y procesos de judicialización a todos quienes se interesan por mantener el equilibrios de la vida en el planeta, por quienes comprenden en su propio cuerpo el dolor y angustia de ser desalojado y desterrado.

Por bien o por mal, parece que estas declaraciones influyeron que personas de varias ONGs, quienes anteriormente estaban previstos de participar en el encuentro, no vinieran y así dejaron que el espacio para la interacción de las personas de las comunidades afectadas y las personas de los procesos de defensa de los ríos y territorios. Durante todo el evento las abejas al igual de todas las personas de Ríos Vivos Colombia tuvimos el gusto de poder conocer y compartir con hermanas y hermanos de todo el hemisferio que, igual que nosotras, aman y luchan para tener un territorio más sano, justo, autónomo y libre.

Un aporte que realizó Polinizaciones en el Encuentro de la REDLAR fue la creación de dos murales en la escuela de Retalteco donde la niñez y juventud de la comunidad diseñó y pintó sus obras de artes. El contenido de los murales representa el territorio de Petén y el río Usumacinta, que actualmente está amenazado por la construcción de varias represas, en donde se demuestra la biodiversidad de la zona apotrando cada uno de su manera a la destrucción de una presa construido sobre el río. Polinizaciones se encargó de mezclar colores y ayudar coordinar el proyecto, pero los dos murales en su totalidad fueron realizados por los niños, niñas y jóvenes de Retalteco y de otros lugares que vinieron a participar en el encuentro. Los murales quedan como un una creación artística y aporte a la memoria colectiva del Encuentro que ocurrió en esta comunidad, un ejemplo más de la fuerza de la REDLAR como un espacio de articulación de las comunidades de América Latina que viven con sus ríos y luchan por defender sus territorios.  

Durante el Encuentro el telón de Mesoamérica Resiste estaba suspendido en unas aulas de la escuela, adornando el espacio y ofreciendo un espacio de estudio y reflexión para las personas que tomaban el tiempo para admirarlas. Durante los días del Encuentro en Retalteco, alrededor de 500 personas tuvieron la oportunidad de apreciar los murales portátiles. Una tarde durante el Encuentro tuvimos la oportunidad de presentar la obra, la historia del Colectivo la Colmena y como fue el proceso de nueve años creando Mesoamérica Resiste. La reacción de las personas fue muy positiva, todas estaban interesadas en poder adquirir ejemplares y usarlos como herramientas en sus procesos de defensa territorial. El Encuentro culminó con una ceremonia en el río Usumacinta en donde todas las personas participando hicieron barcos de papel con  los nombres de sus países, territorios y ríos y, como acto simbólico, pusieron todos los barcos en el río durante el atardecer para formar una flotilla gigante en contra las represas. 

Después del encuentro nos quedamos zumbando unos días más en Petén. Visitamos otro grupo que fue participé en la investigación de Mesoamérica Resiste, la Cooperativa Nuevo Horizonte. La comunidad y Cooperativa Nuevo Horizonte se fundó dos años después de que los acuerdos de paz se firmaron en el año 1.996. Fundado por combatientes desmovilizados de la guerrilla Guatemalteca y familias refugiados, las personas iniciaron en una tierra deforestada y acabado, que hoy en día cuenta con proyectos de reforestación y agro-ecología, piscicultura, ganadería, una tienda comunal y turismo solidario. En los más de 100 Ha. reforestados de bosque, se ha usado cámara-trampas para observar que hay familias de ocelotes y pumas que ocupan un territorio que hace menos de 20 años era solamente pasto y hierbas. De nuevo éramos privilegiados por poder compartir Mesoamérica Resiste con más de 40 personas de la comunidad de todas las edades. Las personas reaccionaron de manera positiva, felicitando La Colmena por el trabajo presentado y un combatiente dijo que “lo que ustedes (las abejas) demuestran en el (segundo) telón representa todas las cosas por la cual luchamos durante el tiempo de la guerrilla”. 

Después de un tiempo muy especial en Petén que incluyó el Encuentro de la REDLAR, nadar en el río Quetzal, en Nuevo Horizonte y el privilegio de poder visitar los sitios sagrados de Tikal y Yaxhá, las abejitas salimos volando hacía el suroccidente del país.  El 4 de octubre del año 2.012, la población campesina e indígena del Departamento de Totonicapán estaba protestando pacíficamente en contra el alza de tarifas eléctricas, la instalación de una hidroeléctrica, la política minera contenida en la reforma de la constitución política y la reforma educativa, cuando el ejército reaccionaba de manera brutal y violenta. Siete personas; Rafael Nicolás Batz Menchú, José Eusebio Puac Ordóñez, Jesús Francisco Ordóñez, Santos Nicolás Menchú Fernández, Jesús Baltazar Puac, Arturo Felix Sapón Yax y Domingo Pascual Solís, fueron masacradas por el ejército y más de 40 personas fueron heridas en la zona de la cumbre de Alaska en donde estaba un bloqueo no violento hasta que llegaron los militares. Las comunidades indígenas de Totonicapán están organizadas en el Consejo de los 48 Cantones que representan los cantones que existen en ese departamento.  El día de la masacre, los líderes de los 48 cantones se encontraban en la Ciudad de Guatemala esperando al Presidente Otto Pérez (anterior General militar de los años 1.980s), en una reunión que se estaba realizando con el representante Miguel Ángel Balcarcel.  

Desde entonces, las comunidades de Totonicapán siguen organizadas, y están luchando y exigiendo justicia por los hechos desde hace un año. El grupo de jóvenes artistas Colectivo K´astajinem es una agrupación de teatreros, realizadores audio-visuales, titiriteros, grupo de marimba, payasos y otras personas que usan el arte y cultura como herramienta en ese proceso de defensa y lucha por el territorio y las comunidades. En marco del primer aniversario de la Masacre de Totonicapán, el Colectivo K´astajinem organizó un mes entero de eventos culturales y artísticos para conmemorar las personas que fallecieron ese día. 

Polinizaciones se conectó con el Colectivo K´astajinem para participar en una tarde de actividades culturales y musicales en la Aldea Chipuac. Más de 80 personas asistieron al evento, incluyendo las familiares de los mártires, y compartimos la cena después de realizar todas las actividades de la tarde. Durante el evento entero, los telones adornaban las paredes del salón comunal donde todo ocurrió y justo antes de comer, se pudo presentar la obra a las personas presentes. Las personas presentes estaban muy contentas con el trabajo e insistieron que La Colmena tenía que volver a compartir Mesoamérica Resiste en los otros cantones de Totonicapán.

Antes de terminar esta pequeña gira de Polinizaciones en Guatemala, fuimos al Lago Atitlán donde pudimos compartir Mesoamérica Resiste con grupos como la Asociación de Mujeres Estrellas Tz´utujil en San Pablo de la Laguna y con la Asociación de Desarrollo de la Mujer K’ak’a Na’oj en Santa Catarina de Palopo (ADEMKAN). Este recorrido en Guatemala confirmó que el trabajo del Colectivo La Colmena y la ilustración de Mesoamérica Resiste apenas está comenzando  y muchas más polinizaciones en Guatemala y el resto de Mesoamérica están pendientes.

Recorrer los territorios de Proyecto Mesoamérica (México, Centroamérica y Colombia) para compartir la obra de Mesoamérica Resiste con las comunidades que están luchando en contra de estas políticas en defensa de sus comunidades, territorios y la vida va tomar un largo tiempo. Más allá de un aprecio por el trabajo artístico, todas las obras de La Colmena son creadas con la intención que sean herramientas pedagógicas y comunicativas para ser apropiadas por las comunidades viviendo esas realidades ilustradas y tomadas como un aporte a sus procesos de formación y organización social. También sabemos que la obra de Mesoamérica Resiste es una herramienta necesitada en Sudamérica, donde está la problemática de la Iniciativa de Integración Regional de Sudamérica- IIRSA (la versión Sudamericana del Plan Mesoamérica) presenta los mismos problemas en el sur.  La polinización de Mesoamérica Resiste apenas está comenzando y, en el próximo año, La Colmena va a depender mucho de ustedes, las hormigas activistas, y de otras plantas y animales articulados a estos procesos de lucha social y defensa territorial para ser más efectivo en el alcanzar de este reto de difusión y apropiación de las comunidades que luchan en contra los mega-proyectos de Proyecto Mesoamérica e IIRSA.   

Por mayor información acerca de cómo apoyarnos o integrarse a esta labor, por favor contacte a:


Pre-Launch Tour of ¡Mesoamérica Resiste! in Guatemala


Polinizaciones emerged in 2007 as a proposal of the Beehive Collective, and started out as a mobile process to meet, share, and accompany different movements of territorial defense, mostly in Colombia but also in Venezuela and Ecuador. For some years now, Polinizaciones has focused on working closely with a few specific processes of territorial defense, while still maintaining contact with other processes that we have had the privilege of exchanging experiences and working with. One of the projects we are committed to is the process of territorial defense in Central Huila against the threat of the Quimbo Hydroelectric Project, which resulted in Ríos Vivos Movement Colombia inviting us to participate in the 5th Gathering of the Latin American Network against Dams (REDLAR) in the community of Retalteco, Department of Petén, Guatemala, Central America.

Since we had the privilege of being able to go to Guatemala for the gathering, we took advantage of the opportunity to also do a small pre-launch tour with our latest graphic: ¡Mesoamérica Resiste! After over nine years of work- of research, interviews, design, and illustration – we have completed this graphic campaign about the struggle against the megaprojects that are part of Project Mesoamerica (formerly known as Plan Puebla Panama). We will continue to develop additional educational materials and resources to accompany this graphic, but for now the initial narrative booklet is complete, and we've started touring and distributing the graphic in many communities to get feedback on how to best tell the story. Right now we are raising funds through Kickstarter for a big print run of posters, so that we can continue pollinating these stories throughout the hemisphere and the world. Check out our video about the making of the Mesoamérica Resiste graphic, and help us spread the word! 

In addition to the REDLAR Gathering we had the great privilege of getting to know some different territories and communities where we were able to share Mesoamérica Resiste. On the outskirts of the capital, in Ciudad Quetzal, in the company of youth and mothers from EPRODEP (Studies and Projects of Popular Efforts) we did our very first story telling of Mesoamérica Resiste. In the same space, the group IXIM-Collective of Rural Studies (CER) launched their new photo-novel about agro-ecology, created with the youth from EPRODEP. We also did a story telling at a gathering organized by the Tz´ikin Network of Independent Audio-Visual Makers, where there were participants from all over Guatemala and southern Mexico. In both spaces, folks were overjoyed with the new graphic campaign and expressed interest in helping spread it, the great task we take on now. 

A special part of the work of cross pollinating is being able to take illustrated stories back to the people and communities that participated in the research that was done at the beginning of the project.  One of the groups we were able to connect with again that participated in the 2004 research tour is H.I.J.O.S.-Guatemala. We shared a personalized storytelling with H.I.J.O.S., highlighting the scene they inspired where the caterpillars of monarch butterflies are painting murals as part of the work of recuperating memory. We are very happy and pleased to say that H.I.J.O.S. approved the scene that they helped create.  

The REDLAR gathering in Retalteco was a space that brought together people from impacted communities who are fighting against dams in their regions, as well as allies from the majority of countries in Mesoamerica and South America. There was also widespread participation from all of Guatemala´s regions that are impacted by the construction of hydroelectric dams. Before arriving in Retalteco, the event started with international delegates visiting and accompanying the different areas of the country impacted by dams, meeting the communities leading the processes of territorial defense and then continuing together with folks to Retalteco.

One of the territories to receive a delegation was Santa Cruz Barillas, in the Department of Huehuetenango, where days before the Guatemala government violently repressed local peoples who were non-violently resisting the imposition and construction of the Dam Hidro Santa Cruz. As a result of this the national government made a declaration that all international people involved in internal political issues would be deported immediately. Nonetheless, the solidarity delegation visited Barillas to document the grave situation of human rights violations and community repression towards local inhabitants. What was observed in Barillas is what is seen across Latin America: that human rights violations are systematic. There are killings, finger pointing, threats, criminalization of those who are interested in preserving the balance of life on planet Earth, for those who understand in their own body the pain and anguish of what it is to be displaced.

For better or for worse, it appears that these declarations influenced the staff of various non-profit organizations that were scheduled to participate in the gathering to not participate, leaving the space open for people from affected communities and from processes of territorial and river defense to share stories and struggles. During the entire event, we the Bees, like all the other delegates from Ríos Vivos-Colombia, had the pleasure of meeting and sharing with sisters and brothers from all over the hemisphere that just like us love and fight for a territory that is more healthy, just, autonomous and free.

One project that Polinizaciones contributed to the REDLAR gathering was the painting of two murals at the school in Retalteco, with local youth and children and youth from afar. The two murals depict the territory of Petén and the Usumacinta River, which is currently threatened with the building of various dams. In the murals, the river is being protected by different species from the area that are cooperating in the destruction of a dam. Polinizaciones was in charge of mixing colors and helping coordinate the project, though the two murals were painted almost entirely by the children and youth participating in the gathering. The murals will remain in the community as an artistic creation and to hold the collective memory of the gathering that occurred in Retalteco, an example of the strength of REDLAR as a space of meeting and sharing between communities from Latin America that live and struggle to defend their territories and their rivers.

 
The cloth banners of the Beehive's Mesoamérica Resiste graphics were hanging throughout the gathering, adorning one of the school buildings and creating a space for observation and reflection for the participants who took time to admire the banners. During the days of the gathering in Retalteco, about 500 people were able to study the portable murals. One afternoon during the gathering we had the opportunity to do a storytelling with the banners, including sharing the history of the Beehive Collective and the process of making the graphic over the past nine years. People had a very positive reaction to the Mesoamérica Resiste graphic and were very interested in how to get copies and use it as a tool in their processes of territorial defense. The gathering ended with a ceremony in the Usumacinta River, where participants from all over made paper boats, wrote the names of their communities, rivers and countries on the boats and released them on the river during sunset as a symbolic act, creating a giant anti-dam flotilla.

After the gathering we stayed buzzing around Petén for a couple more days. We visited another group that participated in the research trip for the Mesoamérica Resiste graphic, the community and cooperative of Nuevo Horizonte. Nuevo Horizonte (New Horizon) was founded two years after the peace accords were signed in Guatemala in 1996. Founded by Guatemalan demobilized guerillas and refugees, the people who founded the community started on deforested and over-exploited land that today has projects such as reforestation, agro-ecology, aquaculture, cattle, a cooperative store, and solidarity tourism. Within the forest of over 240 acres of reforested land, community members have used camera-traps to document the existence of families of ocelot and puma that live in an area that less than 20 years ago was just grass. We once again had the privilege of being able to share the Mesoamérica Resiste graphic with a group of over 40 people from the community, of all different ages. Folks from Nuevo Horizonte reacted positively to the graphic and congratulated us on a job well done. A combatant told us during the presentation that, “what you all (the Bees) show in these banners represents everything that we all fought for during the time we were in the guerrilla.” 

After a special time in Petén that included the REDLAR gathering, swimming in the Quetzal River, being in Nuevo Horizonte, and having the privilege of visiting the sacred sites of Tikal and Yaxha, we the Bees took off flying to the southwestern region of the country. On October 4th, 2012, the indigenous peoples and peasants of the Department of Totonicapán were peacefully protesting against the price hikes in electricity costs, the building of a hydroelectric dam, the policies around mining in the constitutional reform, and the education reform, when the army reacted in an oppressive and brutal fashion. Seven people were massacred by the army: Rafael Nicolás Batz Menchú, José Eusebio Puac Ordóñez, Jesús Francisco Ordóñez, Santos Nicolás Menchú Fernández, Jesús Baltazar Puac, Arturo Felix Sapón Yax, and Domingo Pascual Solís. Over 40 people were injured in the area of the Cumbre  de Alaska where there was a nonviolent road blockade - nonviolent until the military arrived. The indigenous communities of Totonicapán are organized within the Council of the 48 Cantones, which represents all the villages that exist in the department. The day of the massacre, the leaders of the 48 Cantones were in Guatemala City, waiting for President Otto Pérez (former military general from the 1980s) in a meeting they had with Representative Miguel Angel Balcarcel.

Since then the communities of Totonicapán continue to organize and struggle, demanding justice because of what happened last year and at other moments. The artist youth collective K´astajinem brings together young people who work with theatre, film, puppets,  marimba music, clowns and other people who use arts and culture as a tool in the process of territorial and community defense. As part of the one year anniversary of the Massacre of Totonicapán, the K´astajinem Collective organized an entire month of cultural and artistic activities to commemorate those who lost their lives on that day.

Polinizaciones linked up with the K´astajinem Collective to participate in the cultural and musical activities one afternoon in the area of Aldea Chipuac. Over eighty people participated, including the families of the martyrs, enjoying the performances and sharing a meal at the end of the day. During the entire event the Mesoamérica Resiste banners hung on the walls of the space, and right before dinner we were able to share the storytelling with everyone present. Those who participated in the storytelling were pleased with the graphic and insisted that the Beehive return with Mesoamérica Resiste to share the story in the other cantones of Totonicapán.

Before finishing our small Polinizaciones tour of Guatemala we went to Lake Atitlán, where we were able to share Mesoamérica Resiste with the Association of Women Stars Tz´utujil in San Pablo de la Laguna and with the Association for the Development of Women K’ak’a Na’oj in Santa Catarina de Palopo (ADEMKAN). This journey through Guatemala confirmed that the work of the Beehive Collective and the Mesoamérica Resiste graphics campaign is really just beginning, and many more pollination efforts in Guatemala and the rest of Mesoamerica are in the works.

Traveling the territories of Project Mesoamerica (Mexico, Central America, and Colombia), to share the Mesoamérica Resiste graphics campaign with the communities that are struggling against these policies and in defense of their communities, territories and all life, is going to take a long time. More than a visually appealing artistic piece, all of the works of the Beehive are created with the intention of being educational and communication tools, hopefully to be appropriated by the communities that are living the realities that are illustrated. The graphics are offered as a contribution to processes of skills building and social organization. We are also aware that the Mesoamérica Resiste graphic is a much needed tool in South America, where IIRSA, the Regional Integration Initiative of South America (the South American version of Project Mesoamerica), is causing the same problems in the south. The cross pollination of Mesoamerica Resiste is just starting, and the Beehive is going to depend on a lot of you; activist ants, plants and other animals connected to these processes of social struggle and territorial defense, to be more effective in our distribution and supporting communities taking on the Mesoamérica Resiste graphic as part of their fight against the megaprojects of Project Mesoamerica and IIRSA.    

For more information on how to support or be part of this work, please contact us at:

lunes, noviembre 11, 2013

¡¡LANZAMIENTO DE ¡MESOAMÉRICA RESISTE! EN COLOMBIA!!


Lanzamiento y muestra de la nueva campaña gráfica del Colectivo de Diseño la Colmena, ¡Mesoamérica Resiste!. 

Martes, 12 de noviembre a las 3:30 PM
Escaleras frente a la Biblioteca
Universidad de la Amazonía
Florencia, Caquetá, Amazonía